Onderzoek bewijst het gevaar van robotmaaiers voor egels

De afgelopen jaren luiden er verschillende alarmerende oproepen over robotmaaiers die egels zouden kunnen verminken. Eerder onderzochten Egelwerkgroep Nederland en Natuurpunt dit probleem al met een enquête bij eigenaars van robotmaaiers (klik hier voor de resultaten). Onder leiding van Sophie Lund Rasmussen is het risico van robotmaaiers nu ook wetenschappelijk onder de loep genomen. Daaruit werd bevestigd dat lang niet alle robotmaaiers veilig zijn voor egels.

Een team van onderzoekers van Aalborg University, Natural History Museum of Denmark, University of Copenhagen en WildCRU, University of Oxford hebben wetenschappelijk onderzocht of robotmaaiers daadwerkelijk een gevaar voor egels kunnen vormen. Ze testten 18 verschillende modellen robotmaaiers met verschillende technische kenmerken die de verschillende soorten machines vertegenwoordigen die op de Europese markt verkrijgbaar zijn.

Egelonderzoeker dr. Sophie Lund Rasmussen onderzoekt of robotmaaiers gevaarlijk zijn voor egels met behulp van dode egels. Foto: Troels Pank Arbøll

Voor het onderzoek werd gebruik gemaakt van dode egels. De dode egels zijn afkomstig uit egelopvangcentra, waar ze helaas door diverse redenen niet meer te redden waren. Elke robotmaaier is 12 keer getest; met vier dode egels die vier verschillende gewichtsklassen vertegenwoordigen, elk getest in drie verschillende posities. Uit de resultaten blijkt dat een robotmaaier fysiek contact moet maken met een egel om de egel te detecteren. Sommige robotmaaiers reden naar de egels toe, gaven ze een licht duwtje en veranderden vervolgens van richting. Andere maaiers detecteerden de egels helaas niet, en reden over de egels heen. Sommige van deze maaiers voldeden aan de veiligheidsvoorschriften en stopten met maaien zodra er een egel onder de machine terecht kwam. Anderen deden dit niet, en veroorzaakten verwondingen bij de testegels. De conclusie: sommige robotmaaiers zijn veilig voor egels, maar anderen ook zeker niet! Veiligheidsmechanismen Het onderzoek wees tevens uit dat bepaalde technische kenmerken de veiligheid voor egels vergroten: Draaibare messen, die inklappen als ze iets harders raken dan gras; Glijplaten, die de draaiende messen beschermen wanneer ze iets hards raken, wat betekent dat ze ook de egels beschermen; Voorwielaandrijving

Niet alle geteste robotmaaiers met draaiende messen waren echter veilig voor de dode egels. Wil je weten hoe elk geteste model presteerde? Klik dan hier voor het volledige wetenschappelijke artikel. Vervolgonderzoek De onderzoekers hebben ook een aantal vervolgstappen op papier gezet nu dit onderzoek is voltooid. Het goede nieuws: Sophie Lund Rasmussen is al met deze vervolgstappen begonnen! Communiceer de opgedane kennis met de fabrikanten, zodat ze de kans krijgen om toekomstige robotmaaiers te verbeteren en om deze egelvriendelijker te maken. Onderzoeken hoe levende egels doorgaans reageren op een naderende robotmaaier. Een wegrennende egel zal perfect in staat zijn om een maaier te ontlopen. Maar de egel heeft als kenmerk zich op te rollen bij dreigend gevaar. Als we weten hoe egels doorgaans reageren kunnen er nieuwe tests ontwikkeld worden om robotmaaiers egelvriendelijk te maken. Advies In de tussentijd raden de onderzoekers het volgende aan bij het gebruik van een robotmaaier: Gebruik de robotmaaier alleen overdag. Hoewel egels nachtdieren zijn, kunnen ze soms om verschillende redenen overdag actief zijn. Controleer het gazon dus altijd op wilde dieren die mogelijk kwetsbaar zijn voor een robotmaaier, zoals jonge hanen, babyvogels, amfibieën en egels, voordat de robotmaaier wordt ingeschakeld. Wil je meer weten? Je kunt het volledige wetenschappelijke artikel hier lezen: https://www.mdpi.com/2076-2615/11/5/1191/htm